3 QUESTiONS BUSiNESS À MiCHEL LAGARDE

Dessin de Jean Jullien

Il y a 20 ans Michel Lagarde créait l’agence “Illustrissimo”. Depuis il a prospéré dans le petit monde des agents et en a même créé deux autres : “Agent 002″ en 2001 et “Lezilus” en 2005. Chaque agence correspondant à une époque différente, ainsi qu’à un marché différent. Mais il n’est pas qu’un agent chevronné, au delà de ce business il est aussi devenu une des figures incontournables du milieu de l’illustration de par son implication dans divers projets. Ce passionné a toujours développé toutes sortes d’activités. Au début de son parcours il a ouvert une galerie, trop tôt sans doute, les rentrées à l’époque étaient un peu trop maigres. Le marché du dessin n’était pas aussi développé. Il a stoppé cette activité pour se consacrer à celle d’agent qui était très prenante comme il le raconte plus bas.

Sinon, il a toujours publié des choses comme des catalogues, des revues, des petits livres. De nombreuses expériences, au compte-goutte qui ont été les prémices de son activité d’éditeur véritablement commencé depuis cinq ans. Bd, illustration graphisme il publie des choses très différentes avec toujours comme point commun le dessin. Depuis il a aussi ouvert une galerie, sa deuxième.

Dessin de Blexbolex

Pour célébrer ses 20 ans il sort un livre, d’image bien entendu, mais qui propose aussi un témoignage intéressant sur son parcours. Les images de ce post sont extraites de ce livre. En tant qu’illustrateur j’ai fait partie pendant six mois d’Illustrissimo avant de rejoindre “Lezilus” à sa création. Je tenais donc moi aussi à célébrer ses 20 ans de carrière.

Bon anniversaire et longue vie à Illustrissimo.

J’ai souhaité lui poser des questions en particulier sur son métier d’agent.

1 ))) Quel bilan dresse tu après 20 ans d’activité. Sur le plan financier, artistique et humain ?

Un bilan largement positif et sur les 3 points cités. Il me semble que les 3 entités ont atteint leur pleine maturité artistique, et la reconnaissance auprès des principales agences de communication. Mon équipe resserrée est constituée de 5 personnes en tout, et nous n’avons pas le temps de chômer avec plus de 80 illustrateurs représentés. Malgré la crise, nous avons réalisé nos deux meilleures années en 2011 et 2012. Notre politique étant de ne négliger aucun client, du plus petit au plus grand et de trouver des solutions adaptés aux besoins de chacun grâce à une expertise bien rodée. Nous alternons des commandes classique (presse d’entreprise, magazines) et de plus en plus des campagnes à visée internationale. La diversité des 3 entités permet de balayer un champ artistique assez large, tout en gardant une identité forte pour chacune des “marques”. La plus grande difficulté étant de ne pas se disperser et de rester à une taille humaine pour ne pas perdre en énergie ou qualité dans le recrutement. D’ un point de vue humain, j’essaie de garder un œil attentif au travail de chacune des personnes représentées, et d’entretenir un rapport personnel dans la mesure du possible. Nicolas Pitzalis et Sophie Federkeil avec qui je travaille depuis dix ans entretiennent avec leurs illustrateurs respectifs des liens assez étroits. Nous formons une petite famille soudée, et cela nous permet de passer les années bonnes ou mauvaises sans trop de soucis, et de fidéliser nos clients qui savent qu’ils seront bien traités.

Dessin de Delphine Durand

2 ))) Qu’est ce qui a changé le plus dans ce business depuis 20 ans ?

Internet a tout révolutionné, à mes débuts, je passais la plupart de mes journées dans l’Ouest parisien avec une batterie de books et je rentrais le soir épuisé pour envoyer des devis par fax, et préparer les books du lendemain. Beaucoup de temps perdu en prospection. 20 ans après je passe beaucoup plus de temps dans mon bureau à chercher la nouvelle perle rare, à travailler sur mon programme éditorial et de galeriste (6 livres par an, et 7/8 expo en moyenne à partir de 2013), et bien sûr à faire des devis, et chercher des dessins originaux pour enrichir le fonds de la galerie. Bref, je peux enfin m’amuser, et réaliser mes ambitions de départ.

3 ))) Quel conseil donnerait a quelqu’un qui veut devenir agent en 2012 ?

D’ inventer son métier, et surtout de trouver son positionnement en suivant ses coups de cœur et son intuition.
D’apporter sa personnalité et de fédérer un groupe de personnes cohérent autour de lui, ce qui fera la force de son équipe.
Une chose dont je suis persuadé, est qu’il ne sert à rien de suivre le sens du vent qui tourne très vite et qu’il vaut mieux essayer de l’insuffler soi même en restant le plus honnête possible avec son ressenti.

Dessin de Fred Benaglia

Michel Lagarde est aussi le commanditaire de ce blog “Lezinfo” qui est connecté à l’agence “Lezilus”. Je jouis d’ailleurs et c’est pour ça que je continue  d’une liberté totale ce qui est tout à son honneur. D’ailleurs  je ne suis pas le seul,  il a aidé à la création plusieurs blog / sites et il soutient beaucoup d’initiatives sur le net. Cet article pourra paraitre partisan, mais tout simplement je le connais et l’apprécie. Nous avons régulièrement depuis quelques années des discussions enrichissantes sur le dessin et l’illustration.

Pour vous faire une idée globale voici la nébuleuse Michel Lagarde sur le net :

illustrissimo.fr
llustrissimo.com/blog

lezilus.fr
blog.lezilus.fr

agent002.com
agent002blog.wordpress.com

michellagarde.fr

chaslaborde.com

gusbofa.com

magalerieaparis.wordpress.com

ILLUSTRISSIMO A 20 ANS
Michel Lagarde – 16 euros

Yassine

J’en profite pour remercier aussi Sophie et surtout Nicolas avec qui je travaille dans le cadre le lezilus depuis quelques années déjà.

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